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中年变法,胜负难料:任天堂NX主机的成功定义

时间:2021-10-21 22:26栏目:国产福利 点击: 109 次

作者:宋。

1、论狗败。

E3将至,无论任天堂是否会在E3开启下一款游戏机,NX的真面目都将成为今年游戏行业最大的亮点之一。不过,任天堂对于现任主机WiiU的态度值得深思:承诺给WiiU的大量大作都被转移到了NX,最近WiiU被“破解”的时间与当年Wii退出的时间一模一样,这也是一个有趣的巧合。

早在4月28日,任天堂的决算简报就相当苛刻。就是老任在新财年(3月16日至3月17日)将WiiU的销售预算下调至区区80万台。即使考虑到新主机已经在路上的事实,这个数字的差异也相当令人不寒而栗。自2011年11月发布以来,WiiU的全球销量勉强超过1300万台,但在所有公布过销量数据的任天堂主机中,依然是最低的——任天堂从未公布过迫使俊平横井离职的VirtualBoy的具体销量数据,但如果公布的话,这个数据肯定会比WiiU低很多——更不用说曾经带回任天堂王者的机型Wii,销量超过1亿台的惨不忍睹。就连业界公认的任天堂滑铁卢NGC,整个生命周期也卖出了2200万台。甚至在Wii发布的前一年,NGC的销量就达到了170多万台,是任天堂新财年WiiU预期销量的两倍。

消息传出后,金融机构大幅下调任天堂股票的评价指标。这有点奇怪。从逻辑上讲,任天堂其实在这次最终的会计会议上带来了很多好消息。由于公司开始介入移动游戏市场,手持平台势头不减,尽管WiiU 空盈利,NX消耗了大量R&D资金,但董事会仍将新财年的盈利预测定为350亿日元,完全可以让投资者满意。况且NX已经准备好了,困难只是暂时的。对于近几年经历过任天堂大起大落的人来说,这么快就失去信心似乎是不合理的...这一系列消息只能揭示一个残酷的事实,那就是业界对NX甚至任天堂的未来并不乐观,这有些出乎笔者的意料。

任天堂曾经创造了一款成功的主机,改变了玩家的游戏生活,比如FC或者Wii,也遭遇了VB和WiiU这样痛苦的失败。在几年的时间里,业内人士多次认定任天堂必死无疑,但这家百年老店总能找到一条绝地重生之路,无论是在“重新思考过时技术”理念下诞生的创新主机NDS与21世纪的随身听——PSP对抗中的精彩反转。在扩大玩家群体的大战略下诞生的异类主机Wii,在PS3和XBOX360的生死博弈中抢下了底子,成功夺回了主机销量的宝座,这已经让自以为看透了世界的起起落落和商业的兴衰的评论家们,变得不敢轻易评判任天堂了。可以说“胜败乃兵家常事”这个成语,真的是发生在任天堂身上的真实事情。这个行业的集体失败是又一次集体误判还是对未来的洞察?作者将一一破解。

2.山雨欲来。

还在云里雾里的主持人NX,从一开始就充满了话题。我开玩笑地喜欢按照拼音习惯叫它牛X,但显然这不是NX的真正含义。至于NX到底是什么意思,目前还没有官方的答案,但我们很容易想到英语单词NeXt,这预示着这款主机将在某些方面开辟主机游戏的新未来。毕竟在WiiU惨败之后,没有人相信从未走寻常路的任天堂会采取保守的策略来设计新主机。不过任天堂的保密工作可以说是滴水不漏,各大媒体或三五次叔叔聚会的各种爆料让这台主机的真面目模糊不清,大部分玩家甚至对NX都没有一个基本的概念,这是猜测任天堂未来战略的至关重要的基础。因此,作者试图通过结合所有已知的消息和自己的推测来勾勒出NX的可靠轮廓。

首先,可以肯定的是,NX不会是一台掌上电脑。

之前有报道暗示NX可能是3DS的替代品,这不仅没有根据,而且不合理。如果说任天堂这些年跌宕起伏唯一不变的是其“手持设备之王”的身份。目前3ds全球销量约6000万台,销售势头不减。上周销量接近11万台,是目前仅次于PS4的畅销车型。从每周超过3万台的WiiU和超过2万台的PSV的销量来看,更新手持平台既没有必要,也没有动力。这种伎俩是君岛达己绝对不能接受的,他是一位战略大师,能够在WiiU发售之初就预见到它的失败。事实上,从2002年任天堂美国分公司前总裁、山内溥任命的接班人女婿荒川突然背叛被免职开始,君岛达己就陷入了危险之中,业界一直都一致认可这位老实长者的良好大局,所以无论失败的主机战线,任天堂绝不会将精力完好地投入到掌上战场。

接下来可以确认的是,NX会明显强于PS4和X1。

请不要怀疑这一点。可能有些不太了解任天堂过去的朋友会质疑任天堂的硬件设计能力。事实上,在Wii和Nds采取扩大玩家的策略误入歧途,放弃功能竞争之前,石人主机一直注重主机的质量和性能。N64是同代最优秀的主机之一,3D性能远强于后来夺冠的PS,更不用说全屏马赛克的SS了。虽然NGC没有超越原XBOX的优势,但依然优于PS2——这个产品设计思路也是把任天堂从华扎工厂改造成电竞帝国山内溥,贯彻一生的想法。岩田聪接任任天堂总裁后,深受横井俊平“用过时技术创造新应用”思想的影响,坚持开发新玩家群体的策略,从而诞生了不注重功能的Wii和NDS产品组合。这一策略的巨大成功反过来又让任天堂过于注重用游戏性创新来弥补功能的不足,仿佛创新的游戏性和强大的功能是无法共存的天敌。

然而,WiiU的失败让任天堂意识到强大的功能可以成为创新游戏性的助推力,也是一台主机在所有把戏失败后的生存保障。况且PS4是两三年前的产品,技术上超越并不难。此外,由于美国局局长的经验,君岛达己也非常重视主机的性能,被认为是任天堂为数不多的“功能派”之一。毕竟,毫无疑问,NX的性能会明显强于PS4和X1。

第三个几乎可以肯定的NX特性是,这款新主机将是一款完全实现多屏融合的跨界机型。

目前从各大媒体的消息以及任天堂自己的代言人在各种场合发布的消息来看,NX为玩家提供了一个完整的游戏生态环境,而不是一个简单的主机。这么说可能有点含糊。毕竟公司刚开始的时候某个音乐公司也整天谈生态环境,但是没有人能听懂他在说什么,所以笔者就花点笔墨在这里解释一下:

目前各大公司中,数字生态环境相对完整突出,属于APPLE。从可穿戴设备APPLE Watch到个人移动终端iPhone、平板iPad,再到生产力工具iMac、MacBook甚至MacPro,最后到占据客厅的娱乐设备Apple TV,基本上苹果提供的产品涵盖了一个人数字生活的方方面面。在同一个Apple ID下,通过iCloud云服务,所有数据可以无缝交换,所有工作和娱乐进度都可以随时在设备之间转移和延续。比如在ipad上通过Safari浏览的网页,可以在床上用iPhone或iPad随时继续,或者在苹果电视上还没看完的电影可以在iMac上继续观看,这就是目前所谓数字生态环境的具体应用。那么,我们应该如何理解NX期望提供的游戏生态环境呢?

其实失败的WiiU和前段时间发布的Demo的PS4游戏《仁王》,都给出了一些答案。WiiU的核心竞争力是其独创的GamePad,任天堂高管也多次表示,WiiU的失败在于缺乏能够充分发挥GamePad创新设计的游戏。言下之意是GamePad的设计本身没有错,只是用得不好。这个想法解释了一些问题;PS4上的游戏“王人”的一个创新之处在于,它同时提供了两种屏幕配置:“动作模式”和“电影模式”。前者可以在减少特效的前提下让游戏以720P和60Fps运行,后者可以在提升特效的前提下让游戏以1080P和30Fps运行。说白了,PC玩家早就习惯了屏幕伴侣调整,但在主机上的印象还是第一次。这款拥有两套配置的游戏,很可能是未来PS4和PS4.5和谐共存的基础,对于NX来说,可能是英雄所见略同的巧合。

基于以上几点,应该可以推断出NX所谓的游戏生态环境是什么样子的:

NX将提供一个手柄,除了主机之外还配备第二块屏幕,但与WiiU不同的是,这个手柄本身将具有独立的计算能力,并搭载与NX相同的操作系统。所以玩家在使用NX的时候,肯定可以像WiiU一样把NX当成一个不动的主机。在这种模式下,主机和手柄会共同作用,使游戏画面达到最高效果,这就是所谓的主机模式。如果玩家需要外出,可以随身携带手柄。此时手柄会独立操作,使得玩家在继续玩的同时大大降低了特效和分辨率。这就是所谓的移动模式。但是考虑到这样的处理可能会对3ds或者未来的手持平台造成损害,在这种模式下会增加一些限制,可能会体现在游戏内容或者其他方面。目前没有具体治疗可以分析的信息,这个功能会是NX。

第四个特点,裸眼3D,是作者的推断,推断基础是基于第三点。

WiiU上的GamePad无法显示电视本身无法显示的任何内容,无论是作为第二屏幕使用还是关闭电视。毕竟GamePad的屏幕除了增加了一个触摸屏之外,与普通显示设备相比并没有什么特别之处,而3ds上创新的裸眼3d屏幕由于技术不成熟等因素,还是有一些瑕疵,但还是成功毒害了不少人的眼睛。这是手持设备区别于其他移动游戏设备的一个重要因素。3dSLL证明了大尺寸裸眼3d屏幕在技术和成本上都是可行的。既然如此,为什么不在NX上的新GamePad中使用裸眼3D技术呢?当然,裸眼3d和触摸屏如何很好地共存可能会有一些麻烦,但夏普在几年前也推出了带电容屏的裸眼3d手机,所以至少这在技术上不是问题——如果我们这样做,首先可以在游戏后期给任天堂引以为傲的Virtual Console增加3ds,其次可以加强NX的特殊性。在与PS4甚至PS4.5的竞争中,它有着别人无法模仿的特点。三是可以进一步降低裸眼3d屏幕的采购成本,为日后3ds的降价打好基础,是一件一举两得的美事。

与之前的功能相比,第五个NX功能的可能性较小,即NX可能会放弃光盘作为介质,返回到盒式形式。

这个消息乍一看好像挺莫名其妙的,但最近几天频频被报道,也不是完全没有可能,因为暧昧的句子来了窝,空点来了风。除了早期的FC和SFC,N64和NGC的设计都表明任天堂对使用标准化光盘作为媒介的解决方案真的不感兴趣。目前内存芯片价格一路下跌,在尺寸和速度上都能满足NX游戏阅读要求的内存芯片价格已经是白菜价格了。因此,对于一个老人来说,抛弃光盘,回归卡带介质,理论上是可行的。这样做的好处是游戏的阅读寿命和阅读速度都比蓝光好,手持和主机之间的跨界阅读也很容易实现。但是价格还是比CD高很多,内存芯片价格波动的时候会很难处理。简而言之,这方面是可能的,但很难确定。

关于NX的特点最后一点是我的猜测,就是价格和首发阵容。主机的起价是个大学问题。太低的话,厂商就没有必要的利润和降价空,打价格战就没有回旋的余地。如果太高,玩家根本接受不了。PS3开始的时候是虐,是血的教训。考虑到任天堂对主机利润率的一贯定位,以及主机新功能带来的成本提升,NX的首发价几乎不会低于349美元,最终价格很可能是399美元,这不仅玩家可以接受,也不会让老将赔钱。

至于首发阵容,在WiiU上屡次跳票的《塞尔达传说》很有可能成为首发阵容,但马里奥新作的机会很小,因为这个品牌是任天堂的看家法宝,而且它的容错率太低,所以在任天堂彻底熟悉新平台之前是不会推出的。不过《马里奥网球》、《路易的鬼屋》等马里奥系列衍生作品很可能会作为首发作品出现。此外,像Wii Sports NX或者任天堂Land NX这样突出新主机核心玩法的作品,肯定会和NX一起推出。毕竟只有这样,玩家才能快速熟悉NX的新玩法,体验其中的乐趣。

3.中年改革。

从1977年任天堂发布第一款游戏机《彩电-游戏》(FC不是老牌的第一款游戏主机)到2017年NX发布,百年老店任天堂以电玩厂商的形象出现在大家面前,整整40年。艺术家往往会有所谓中年变法的现象,即在四五十岁步入中年时,突然大幅度改变自己的艺术风格或观念。这种现象往往源于艺术家成熟后的重新出发,对自身进行深刻的反思和总结,是一种艺术升华。正因为如此,很多抱着求道心态的公司,在进入稳定期后,也会做出类似的动作,在战略方向上做出剧烈的改变。

君道接手任天堂的时候,情况比岩田聪好很多。岩田从各方面接手任天堂:主机平台不断被击败,手持平台面临来自PSP的严峻挑战。公司现金储备耗尽,人才严重流失。可以说,撞车随时都有可能发生。虽然君道也面临着WiiU的失利和手机平台对手持设备的挑战,但任天堂目前仍持有近50亿美元的现金储备,有实力重新开始。这就像一个步入中年的艺术家经常面临的情况一样:原本的艺术形式已经进入了死胡同,很难再改善,但它的名声依然存在,所以它完全可以在中年改革中突破自我。现在任天堂和他即将推出的NX都正式在做这样的事情。

WiiU的失败已成定局,任天堂对失败原因进行了无数次内部检讨。但如果新主机NX一味的弥补WiIU功能的不足,用其强大的性能作为卖点,就会陷入硬件规格和与竞争对手的价格战。历史证明,这么简单性价比高的主机大战,没有真正的赢家,输家被打败,赢家被惨败。而且,一旦陷入这样一个怪圈,任天堂赢的可能性比不上拥有一堆黑科技的索尼和拥有金钱的微软,而且不仅仅是黑科技,所以十几年前NGC的失败很可能重演。另一方面,如果还是只强调玩法和构图的创新,NX会再次陷入大量第三方不知道如何巧妙运用主持人创新部分的尴尬境地,从而被劝退。届时,新主持人将再次成为“三座坟墓”,老主持人仍将独立支撑,因此新主持人成功的几率很小。

所以任天堂这一次的战术可以说是极其高明:及时用了半代玩法,强行将索尼和微软拖入新一轮主机大战,使得对手的步伐被打乱,索尼没有时间充分享受刚刚进入成熟阶段的PS4带来的丰厚利润,不得不再次投入巨额研发和广告费用与对手竞争;微软的步伐也被打乱了。虽然看起来微软的XB1这次也是惨败,财大气粗,但应该是欢迎新主机大战的到来。其实XB1只是微软帝国版图中的一小块。微软新任CEO上任后,主要任务是完成新微软的整体产业布局,确保他在未来十年仍将是全球最大的软件公司。因此,在完成整体转型之前,微软没有精力掀起新的主机大战。可以说,在注定要在2017年打响的新一轮主机大战中,PS4.5和XB1.5都是不准备匆忙上阵的追求者。只有任天堂做好了充分的准备,并且在战略战术上反复思考——重要的是要知道,一个成功的商业决策虽然有灵光一现的灵感,但更多的是经过详细的数据分析和反复推演后的理性结果。

任天堂这次的战略布局相当深远。一方面,NX担负着将主机和手持设备融合的重要使命,这一变化肯定会对游戏行业产生很大的影响。虽然这种策略短期内可能会给自身3ds带来一些负面影响,但如今的手机平台顺风顺水,任天堂的布局可以保证未来依然稳坐手机游戏老大的位置,毒蛇咬手指,壮汉断腕。这样的决心和勇气是如此可贵。另一方面,任天堂从WiiU推出的半代玩法给竞争对手造成了时间上的滞后。如果这次索尼和微软选择更新(现在看来可能性很大),游戏主机的周期性更新将从此中断,甚至更新形式也将彻底改变。这可能不是任天堂推出NX的初衷,但最终的结果一定是如此。一代玩家熟悉的五年更新相信已经成为过去。

4.结果难以预料。

如果你不在沉默中爆发,你会在沉默中死去。很多媒体经常引用鲁迅的名言来描述某个产品或公司的情况。用NX的使命来形容自然更合适,但如果用它来形容任天堂,就有些夸张了。虽然任天堂处境不好,但还是经得起失败。即使退一万步说,抛开百年基业所谓的历史辉煌,即使任天堂退出主机市场,成为纯粹的第三方,其手中庞大的传奇IP数量也会让他活得比老对手世嘉好很多。不过,我相信除了部分人对任天堂恨之入骨(相信我,这也不算太少)之外,没有人希望NX给任天堂带来又一次滑铁卢。

那么,NX能成功吗?这取决于我们对NX成功的定义。如果索尼被微软拳打脚踢夺回家庭游戏主机的宝座,那么结局难以预料。毕竟对手不是吃素的,尤其是国内市场。索尼大发说教多年,马里奥大叔却渐渐渐行渐远;要想突破生死线保证主机的利润,那是必然的。其实除了VB,任天堂的每一台主机都可以轻松突破1000万台的生死线,实现盈利,无非就是多少。

但是,NX能否像其无数前辈一样,再次改变整个游戏行业,刷新人们对游戏的认识,创新人们的游戏玩法?目前来看,这应该很难。毕竟从上面的分析来看,虽然NX致力于打造一个完整的游戏生态环境,但无论是其移动平台与主机进一步融合的想法,还是游戏的两阶段玩法,都只是主机版的iCloud或是增强版的CrossPlay。虽然能极大地推动这种未来平台集成标准的到来,但未必能完全完成这一使命。就连流行了半天的Wii也没能让体感游戏成为常态,那么NX在这个层面能走多远呢?

不过毕竟NX的到来已经为所有玩家开启了全新的篇章。作为一个从小玩FC长大的一代,我们可以看到任天堂依然执着进取,会跳、会玩、会开车的马里奥,外表依然不老,一堆活在球里的小生命还活着,已经很美了。

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